Encrucijadas
Jonathan Franzen
junio 7, 2024

Ed. Salamandra, 640 pp. (2021)

Encrucijadas sigue la estela de anteriores obras de Franzen como Libertad (Salamandra, 2011) y Las correcciones (Salamandra, 2012), todas ellas grandes novelas sobre familias norteamericanas. En Encrucijadas se narra la vida de Russ Hildebrandt, un pastor en una iglesia progresista de un barrio residencial de Chicago, y su familia a principios de la década de 1970. Hildebrandt es un hombre de mediana edad aplastado por sus fracasos que piensa que una aventura con una mujer más joven le devolverá la seguridad en sí mismo y, quizás, una segunda oportunidad para ser feliz. Sus 4 hijos intentan abrirse camino como pueden: su hijo mayor Clem, embriagado por la fantasía juvenil, está dispuesto a sacrificar su burguesa vida universitaria por sus recién adquiridos ideales. Su hija Becky se esfuerza por ser una persona mejor, pero en su camino hacia la perfección olvida la misericordia hacia los demás. Su hijo Perry es un adolescente brillante y enfadado con el mundo, mientras que su hijo pequeño Jay asiste atónito al desmoronamiento de la familia. La esposa, Marion, es quizás el personaje más sorprendente. Madre abnegada, podría parecer al principio una mujer sin talento y anodina, pero termina por convertirse en el personaje más cautivador y con más fuerza de toda la familia.

Es una obra a ratos divertida y siempre absorbente que al explorar los fracasos, los deseos, las contradicciones y la superación de sus personajes nos describe también a nosotros. Es decir, cumple con la tarea del gran novelista, llega al fondo de los sentimientos. Núria González

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