The Rise and Fall of the Neoliberal Order: America and the World in the Free Market
Gary Gerstle
junio 7, 2024

Ed. OUP USA, 432 pp. (2022)

Gary Gerstle, profesor de Historia de Estados Unidos en la Universidad de Cambridge, traza un fascinante relato del ascenso y caída de lo que se ha llamado en Estados Unidos el “neoliberalismo”. El resultado es un magnífico trabajo histórico que engloba tendencias económicas, políticas y sociales de largo alcance, y que permiten entender el pasado reciente de la historia económica americana y vislumbrar las ideas económicas que guían ahora a la primera potencia económica mundial.

Para el autor, el orden político neoliberal basado en la defensa del “libre comercio, la libre circulación de capitales y personas, la desregulación y el cosmopolitismo” surgió a finales de la década de 1970 bajo la presidencia de Ronald Reagan. Éste sustituyó al orden político del New Deal, y se instaló como un dogma compartido tanto por “liberales” como “conservadores”. No obstante, en la década posterior a la crisis financiera factores como la erosión de la clase media americana, los rescates bancarios con dinero del contribuyente y el auge de la desigualdad habrían contribuido a su pérdida de legitimidad, y en última instancia a su fin bajo el auge de Donald Trump y Bernie Sanders.  En este magnífico recorrido histórico, el autor capta con ironía algunas de las contradicciones de la historia económica de los últimos 40 años: cómo los “hippies” de los sesenta de la Bay Area se convirtieron en libertarios, cómo el mayor acceso al crédito perjudicó más a las minorías o cómo el demócrata Jimmy Carter fue un desregulador nato. En resumen, una lectura esencial para la era “post-neoliberal” en la que vivimos, que a falta de la próxima publicación de la traducción en castellano por Planeta de Libros por el momento sólo se encuentra disponible en inglés. Joan Rodríguez

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